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发现自我系列-远离老年痴呆症
领域: 安全健康自我成长养老关怀 2021-10-28 09:30
摘要:本篇文章摘录自BBC纪录片《如何才能青春常驻》,籍此帮助人们对老年痴呆症多一分了解,少一些惊慌。

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随着岁月的增长,我们的身体会出现白发、皱纹、力量和速度的衰退,这是自然的衰老。衰老人人都无法避免,只是有的人会看起来更年轻些,而另一些人会更显老;而有些人到了老年80多岁依然耳聪目明,而另一些人可能虽然身体上看起来还很健康,但是大脑已经患上了被人类称为第二癌症的老年痴呆症。

老年痴呆症可能是现在最受关注的疾病之一,它的可怕在于大脑衰退的很快,而且,就在我们每一个人的身边。进入40、50后的人,慢慢会感受到这种衰退的压力,比如,刚刚说完的事情就忘了,或者刚刚放下的东西就不知道在哪了......也许驻颜可以有很多方法,但身体内部如何能保持健康并尽可能延缓衰老呢?这可能是几乎所有人都特别关心的问题。

有些人谈起老年痴呆症就会变得忧心忡忡,因为家族病史,这两年随着人们对基因技术的了解,加重了这种担心,甚至有人在自己还很年轻的时候就开始担心......。那么,这个病真的如此可怕并一定受DNA的遗传影响吗?BBC这集记录片向我们展示了科学家的研究成果,因为拍摄时间关系,这可能不是最新的发现,但也可以帮我们从一些视角去了解它。

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大脑但衰退最初的变化可能不太明显,但却具有深远的影响。研究发现,从40岁起,我们的大脑以每10年5%的速度萎缩。和青年时期相比,70岁的大脑可能会萎缩20%。大多数大脑的自然萎缩,对记忆力、推理能力甚至情绪都会产生影响,减缓大脑的萎缩十分关键。

为什么一些人大脑的萎缩比其他人更快呢?哪些因素是大脑痴呆症的元凶呢?

爱丁堡大脑衰老研究中心(世界上大脑衰老研究最重要的研究中心之一),研究了一群79岁老人身体出现不同程度的衰老。科学家试图通过研究,找到大脑衰老速度不同的原因。

心理学教授伊恩.德利研究了这组人在心智能力方面的改变。这组老人在1947年,他们11岁时,和数千名苏格兰孩子一起参加测试,测试评估了他们的心智能力,以此为基础,用于对比未来测试的结果。他们每三年接受一次系统的测试,需要一天完成16个项目认知测试以及健康和感知测试,这项测试会贯穿他们一生,(包括79岁的测试结果。)伊恩团队找到了关于大脑衰老模式的重要信息。

一、基因

通过分析超过60万人的遗传因素,大脑扫描搜集的大量数据,分析童年和老年之间的差异,发现四分之一的差异似乎由遗传因素造成,即占25%(这个比例是不是比我们之前预想但要少得多?)

二、教育与生活方式

教育与生活方式对大脑的健康有更大的影响。脑细胞的减较少和粘性蛋白质就是大脑衰退的主要原因。

明尼苏达大学的教授迈克尔.李发现老年痴呆与年轻时的生活有关,患老年痴呆症和脑细胞的减少有关,患病的大脑实际上已经在萎缩。麦克尔.李教授一直研究健康大脑和病态大脑的区别,他发现患有老年痴呆症的大脑,脑细胞会减少。大脑切片图表明病态的大脑比正常的大脑轻400克,不仅如此,研究还发现大量粘性蛋白质在脑中聚集,正是这些物资导致了老年痴呆症,它阻碍了神经细胞之间的相互交流,对大脑产生了重要的影响。 

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上述研究给出了大脑衰退的原因,看起来自然衰老是一个悲观的结果,但科学家通过研究不同老人的大脑状况得出的积极结论是,大脑的变化规律不是一成不变的,人们可以通过一些行动来改善大脑的健康。 

一、锻炼

科学实验发现了一些有益于大脑的运动。研究人员把老人分为两组进行为期10周的运动。老人们被分为慢走组和乒乓球组,10周之后的脑图结果表明,慢走组的认知提升更大,他们的大脑有了显著变化,大脑中有了很多被称为海马体的神经元,海马体的增大,有利于记忆力增强和学习能力的提升。科学家认为这是因为慢走组的有氧运动更多,激发了神经元的生长,有氧活动带来了更多的神经元,向大脑释放了化学物质,这些化学物质,可刺激神经元的产生和存活。

二、学习新技能

另一组乒乓组成员的研究结果是,他们的大脑皮层增厚。大脑皮层负责复杂思考,随着年龄的增加,它会变小。科学家将这一发现的原因解释为学乒乓球运动可以使脑细胞直接的连接扩大,因为学习新的东西使脑细胞之间的连接扩大。学习新技能有助于大脑的机敏和激发大脑的活力,因为新技能需要对大脑不断进行挑战,比如弹琴,素描,学外语。 

三、社交有益的情绪提升

研究发现,乒乓组的积极情绪也优于慢走组。这是因为乒乓组是群体性活动,适当的社交非常有助于情绪的健康。现在我就可以理解那些有爱好,经常和人交流的老人为什么看起来要比那些孤独或者性格孤僻的老人更加年轻机敏有活力的原因了。

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四、社会尊敬

锻炼不是保持大脑健康的唯一因素,日本冲绳岛老人更长寿,很少有人患老年痴呆,大脑发病率比西方国家低50%,科学发现这是因为这里的老人享受着更受尊敬的氛围,岛上尊敬老人是一个传统,因此那里老人保持着对社会的交往,参与工作或自己做很多事情,这些都有利于降低老年痴呆症,有助于延缓衰老。 

五、教育和终身学习

研究人员在对比自传写作时发现,写的更加详细的被研究者比那些写的简单的人患老年痴呆症的比例小3倍。科学发现丰富的童年经历和良好的教育,将赋予我们更自然的恢复力,可以帮助抵御大脑疾病。对老年人来说思维的持续锻炼和大脑的持续健康不仅有益于促进大脑的发育,还有助于远离多种大脑疾病。保持学习的状态就是保持健康态。

(看到这里,年轻的父母就明白为什么应该重视孩子的学习和阅读了吧。当然,这里的学习不只是课堂和书本,还包括大自然中的学习,和游戏相结合的寓教于乐的学习。)

六、吃紫色的食物

科学家发现,紫薯有助于保持血管的健康,而血管的健康也是导致老年痴呆的原因。

紫薯中的花青素可以保持动脉的灵活和柔软。除了紫薯,其他紫色的蔬菜水果中也含有花青素,如,茄子,葡萄,黑莓,黑加仑,紫甘蓝......

看了上述的研究结果,如果说知而不惑,不惑而不忧不怨是一种人生智慧,那知而不行则是对自己的不负责任。归根结底,一个人与世界的关系归根结底是自己与自己的关系,本质上是自己与时间的关系,注意力在什么上面,就收获什么。(本文完)

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